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Life sciences/Organismal biology/Anatomy

Dans un numéro spécial de Science, une équipe de scientifiques décrit pour la première fois en détail Ardipithecus ramidus, une espèce d’hominidé qui a vécu il y a 4,4 millions d’années dans ce qui est aujourd’hui l’Éthiopie. Le résultat de leurs recherches, présenté sous la forme de 11 articles détaillés et de résumés plus généraux, paraîtra dans la revue Science du 2 octobre 2009. Science est publiée par l’AAAS, la société scientifique à but non lucratif.

A tiny, furry-tailed creature was the earliest ancestor of the placental mammals—a group excluding marsupials and egg-laying mammals—and lived after the extinction of the dinosaurs, according to a study in the 8 February Science.

The origins and early evolution of placental mammals have long been a matter of debate.

Jonathan Nguyen conducts his summer science class inside a library, but his students don’t whisper as they twist together DNA models or join an assembly line of peanut butter sandwich-making to learn more about genetic mutations.

Many students say it’s a change from their school-science classes, said Nguyen, a biology and anatomy teacher at Pennsauken High School in Pennsauken, New Jersey. The students “are so gun-shy about things like ‘don’t make a mess’ and ‘don’t make a mistake,’ ” he said, “and in science you’ve got to do both.”